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"云计算”及“端计算”浅析
介绍

“当我们向不懂计算机技术的人提供虚拟技术的时候,我们希望虚拟或隐藏的是其复杂性。绝大多数人希望同应用或服务,而不是软件打交道。对于云计算,我们希望软件本身被虚拟或躲藏在系统或专业人员的背后,或者说“云”的背后。”——Aaron Ricadela
    “云计算”正是这样一个形象又模糊的概念,它被各大公司用来包装自己的产品和服务,涵盖多种应用模式和技术,在差异中和谐统一。
    与“云计算”一起孕育而生的是“端计算”,是以浏览器为核心的弱端计算,还是微软倡导的“云-端计算”,我们将拭目以待。本文通过对“云计算”一些资料的分析整理,浅析云计算时代的端末设备发展。
    一、 云计算起源及概述
    1、起源

    云计算是英文Cloud Computing的翻译,到2008年初,Cloud Computing开始在中文里被翻译为“云计算”。云计算这个概念的直接起源来自亚马逊EC2产品和Google-IBM分布式计算项目。这两个项目直接使用到了云计算这个概念和单词。为什么要采用这个单词,很大程度上与这两个项目与网络的关系十分密切,而“云”在很多示意图里面是表示互联网的,云计算的原始含义即将计算能力放在互联网上。当然,云计算发展至今,早已超越了其原始的概念。
    而在2007年10月后,随着IBM-Google并行计算项目和IBM、Google分别将自己的一些项目成为云计算,云计算开始迅速普及(仅限于IT范围内)。而此时IBM-Google并行计算项目还处于研究和科研阶段,客户却发现EC2已是一个相当商业化的云计算产品了。由于亚马逊的AWS系列产品包括了很多云计算服务,使得亚马逊一跃成为云计算市场的领军人物。 

 

  
    2 云计算概念演化过程
    正是因为对新技术、新商业模式、新信息产业变革的或模糊或明确的期待,产生了众多个人和组织参与的热情,他们分享、创造、推动着云计算概念和产业。
    云计算在最初戴尔的高效绿色数据中心、IBM-Google的通过互联网进行分布式计算的运用中,还处于一个朦胧概念的阶段,往往被当作是其他名词的替代名词。云计算一度发展为IaaS(Infrastructure as A service)的代名词。IaaS曾与DaaS、HaaS并列在一起指与基础设施相关的服务,但后来IaaS由于更抽象、更具有广泛代表性而胜出。后来发现平台即服务(Platform As A service,PaaS)、软件即服务(Software As A Service)SaaS是独立于IaaS,但和IaaS除了服务内容不同,服务模式有很多共性的地方,于是PaaS和SaaS被加入进来。
    各种云计算定义和辨别方法被发布出来,莫衷一是,给初入云计算者很多的困惑。这时,美国的标准与技术研究所(NIST)参与进来了。当然,它没有提出一个从科研角度阐述的云计算概念,也没有支持某个公司或某个集团鼓吹的云计算定义,而是综合市面上所有的定义和解释,归纳出了云计算的概念。此后,关于云计算概念本身的争论少了一些,行业基本认可NIST的定义。
    再后来,人们发现,SaaS本身已不能代表云计算在应用层的扩展,测试即服务(Test as a service),集成即服务(Integration as a serrice),部署即服务(Provision as a service),监控即服务(Monitor as a servcie),安全即服务(Security as a service),都符合云计算的几个要素,于是一切皆服务(Everything as a service)作为云计算在运用层的代名词,而SaaS仅作为XaaS的一个部分存在。
    3、各大公司与云计算
    从2009年5月开始,云计算的定义越来越多的是被描述成一种商业模式,而不再是仅仅做为一种新的技术方案或技术产品。
    第一种云计算的描述是因为某些公司需要一种新的概念来提升他们自己的市场地位,利用商业概念和品牌将对手抛得更远。他们很好的利用了大多数非专业客户无法想象和分析他们说述的云计算,造成了他们拥有高深莫测的技术和服务能力企业形象。事实上,他们在宣传云计算之前和之后,都没有任何的技术改变和服务改变,用户也并未因他们宣称自己使用了云计算而得到更多或更好的产品。他们只是将过去的互联网业务产品和商业模式混合在一起,使用了一个巧妙的词语再次展示出来而已,2-3年以来,我们不得不得说这一市场手段是成功和有效的。出于这种目的的云计算叫做包装型云计算。
    第二种云计算的描述是因为有的IT公司有为了把具体的设备或软件销售给客户,特将云计算描述成满足各种客户的各种形态,但每一个描述,都离不开他们要销售的产品。他们把云计算又分为企业云、私云和公云,这些描述已经与第一种云计算完全不同,因为第一种描述是要提供超级海量计算和数万台服务器组成的计算能力才能被称作云计算,而第二种云计算几乎可以用2-3台服务器完成,只要用户可以将计算任务交给企业或局域网内的服务器。销售服务器和配套技术正是这种云计算的目的,出于这种目的的云计算叫做供货商型云计算。
    第三种云计算的描述是因为有IT公司希望吸引应用软件开发者采购他们的云计算产品或服务。这种云计算的代表者是微软公司。微软的云计算实际是以往微软各种服务器端软件的集合体。微软的目的是挽救被以WEB方式开发应用而带走的通用软件合作伙伴,微软是为保住自己的软件标准地位而不得不推出所谓的微软云计算。出于这种目的的云计算叫维护标准的云计算。
    4、云计算概述
    “云计算是一个提供便捷的通过互联网访问一个可定制的IT资源共享池能力的按使用量付费模式(IT资源包括网络,服务器,存储,应用,服务),这些资源能够快速部署,并只需要很少的管理工作或很少的与服务供应商的交互。云计算提高了可用性,由五个主要特点,三个交付模式 ,和四个部署模式组成。
     以上是NIST的定义。云计算的资源是动态易扩展而且虚拟化的,通过互联网提供。终端用户不需要了解“云”中基础设施的细节,不必具有相应的专业知识,也无需直接进行控制,只关注自己真正需要什么样的资源以及如何通过网络来得到相应的服务。
    云计算可以认为包括以下几个层次的服务:基础设施即服务(IaaS),平台即服务(PaaS)和软件即服务(SaaS)。云计算服务通常提供通用的通过浏览器访问的在线商业应用,软件和数据可存储在数据中心。
    二、 端计算
    云计算被它的吹捧者视为“革命性的计算模型”,因为它使得超级计算能力通过互联网自由流通成为了可能。企业与个人用户无需再投入昂贵的硬件购置成本,只需要通过互联网来购买租赁计算力,“把你的计算机当做接入口,一切都交给互联网吧”。
    云计算 + 端计算 + 浏览器 = 泛浏览器机算(未来计算), 这中间的所有演算过程,就是微软、Google等等希望上垒者的较量过程。
    那“端计算”何去何从呢?
    1、瘦端计算
    微软和Google是这场角逐里最重要的角色。众所周知,从Gmail开始,Google一直试图通过以互联网提供给用户计算能力与服务,颠覆微软缔造的“桌面为王”的时代,挑战微软的权威。Google以开源的姿态推广它的云计算平台,这意味着用户可以得到这个平台的代码并修改它。这被视作推广云计算方式的有利手段。施密特更是乐观地表示,他相信,“90%计算任务都能够通过云计算技术完成”。
    Google天天讲“云计算”,对一个“端用户”来讲,就是一个“泛浏览器”,需要Office、Excel、Accounting、Photoshop等程序,只要一点击就来了。就像现在一点击“google”,所要的关键词、文章、歌曲就来了。这就是它Google理想的“云计算”。
    而它最理想的端计算设备,其实就是一个纯粹的浏览器瘦客户机,甚至可以更瘦。当计算机的计算能力不受本地硬件的限制时,更小尺寸,更轻重量,却能进行更强劲处理的移动终端便触手可得。
    2、胖端计算
    分布式计算的PC时代,创造了微软;集中式计算的“云时代”,创造了谷歌。与谷歌试图将所有计算和应用搬到“云”里不同,微软提出“云-端计算”的平衡理念:“云”和终端都将承担一部分计算和应用。
    微软提出“云-端计算”的基础是:虽然“云计算”时代,由摩尔定律及WINTEL架构所决定的平衡正在打破,但一个由硬件、带宽、内容构成的新平衡正在形成:终端性能、带宽的发展,永远也赶不上内容的增长速度,三者总是维持一个动态的最佳平衡。
    微软公司资深副总裁、微软(中国)有限公司董事长张亚勤接受《第一财经日报》独家采访时表示,正是基于上述平衡,进入以互联网为中心的时代之后数据会走向集中,但并非全部集中:很多数据可能存在不同的数据中心——“云”里,很多计算可能在终端。
    “谈到互联网,人们应该认识到这三个不同层面,而不是只看到应用。”张亚勤说,只有从这三个层面综合出发,才能认识到未来只用“云计算”来提供一切是过于理想化的。
    微软认为,信息产业经过大型机时代的集中计算到PC时代的分布式计算之后,云计算时代的计算将是“集中+分布”。
    张亚勤表示,从经济学角度来说,带宽、存储、计算不会是免费的,消费者需要找到符合他们需要的模式,因而“端”的计算一定是存在的。
    “从技术角度来说,端的计算能力强,才能带给用户更多精彩的应用。”张亚勤说,从通讯的供求关系来说,虽然带宽增长了,但内容却在更快增长,比如视频、三维图像等等,带宽的发展总是跟不上内容的增长速度。
    3、端计算
    信息产业从PC 时代走向互联网时代,而产业也将从PC时代的应用为中心走向以数据为中心,谁拥有最多、最智能、最结构化、最相关的数据,谁就拥有优势。
    由于互联网化带来的计算革命,产业的第二个变化体现在PC功能和定义将发生很大改变,PC将走向PC+:个人计算能力被运用到手机、电视、汽车、传感器等领域,只要有电的地方都有计算。
    计算的架构从过去集中于PC或服务器的某一“端”走向“云”+“端”,即“C+C”(Cloud+Client)。
    无论是瘦端还是胖端,无论是PC还是其他手机等设备,他们形式应该由应用来决定。不需要丰富客户端展现是瘦端,如现在的Thin Client,也包括手机等设备;而即使是胖端,现在的如Citrix的HDX的技术也已有替代趋势。Citrix HDX 技术向虚拟桌面和应用用户提供最好的“高清使用体验”。Citrix HDX技术覆盖从数据中心到客户端设备的Citrix现有产品和体验,增加了针对多媒体、语音、视频和3D图形的改善功能。此外, HDX还采用了先进的“自适应协调”技术,可以感知数据中心、网络和设备的基础能力,并动态优化端到端交付系统的性能,以适应各种独特的用户场景。

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